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宽幅柔印机行业:软包装市场增长催生技术创新与挑战!

   2023-11-08 印包界印包君31330
核心提示:​随着市场对软包装的需求变得越来越严格,宽幅卷筒纸印刷机制造商正在努力使其印刷技术更加直观,更加适应该行业的要求。无论您看到的是哪家公司的研究报告,都预计到了软包装市场的增长。史密瑟斯在其2021年有关软包装市场的报告中预测,到2026年,复合年增长率 (CAGR) 为 3.4%,届时总消费量将达到3750万吨。另一项预测预计2022-2027年的复合年增长率为4.8%。

随着市场对软包装的需求变得越来越严格,宽幅卷筒纸印刷机制造商正在努力使其印刷技术更加直观,更加适应该行业的要求。无论您看到的是哪家公司的研究报告,都预计到了软包装市场的增长。史密瑟斯在其2021年有关软包装市场的报告中预测,到2026年,复合年增长率 (CAGR) 为 3.4%,届时总消费量将达到3750万吨。另一项预测预计2022-2027年的复合年增长率为4.8%。

这是宽幅柔印机应用的一个关键领域,也意味着未来几年的宽幅柔印的前景良好,但整个进展过程不一定是一帆风顺的。预计印数将继续呈下降趋势,可能会越来越多地引入其他印刷技术,并对印刷准备效率和印刷机操作员的能力提升带来更大的压力,而当今印刷机操作员的技能是非常宝贵的。这无疑是宽幅柔印机制造商所考虑的综合因素,并且这些因素在这些公司推向市场的技术发展中发挥着重要作用。

Comexi柔印技术销售总乔迪·普伊格评论道:“进入软包装行业的印刷商必须考虑到当今最重要的趋势——短版印刷、高质量印刷以及熟练操作工的短缺。综合考虑这些因素,印刷商需要寻找能够提供快速换单,也更容易操作的机器,同时确保卓越的印刷质量。此外,缺乏经验丰富的操作工会导致企业之间的操作员频繁流动。这也进一步强调了对易于学习且最好能够自学的直观机器的需求。这样,操作员从一开始就可以实现高生产率。”

博斯特CI柔印产品线市场与沟通经理纳塔莉·施内克在提及可用的“利基细分市场”时暗示了软包装领域所包含的多样性,并且“有助于印刷商的投资回报率预测” 投资软包装资本设备”。

而且,一如既往的是,可持续性是一个非常现实的问题——在一个印刷的大部分内容都来自不同类型的塑料的市场上,它怎么可能不是呢?Expert的路易吉·菲伦萨托提醒道:“从技术角度来看,软包装正在发生持续且越来越复杂的转变。想想日益严格的回收规范——现在塑料薄膜正在被纸和竹纤维薄膜取代,而在PE涂布纸中将薄膜与纸分离的可能性,现在正朝着非塑料聚合物涂布纸的方向发展。这些只是部分的最新趋势。”

事实上,可被视为软包装基材的大量材料对印刷商和其所使用的技术制造商来说是一个巨大的挑战。

“基材目前是一个关键焦点,”普伊格证实, “我们发现自己正处于一个由可持续发展问题驱动的变革时代。可持续发展的动力是普遍存在的,人们越来越重视采用新材料。这些材料不仅包括纸张,还包括PE或PP等单一材料。此外,首要目标是减少塑料的使用,从而减少薄膜厚度。因此,可以准确地断言,多样化材料的管理已成为印刷机制造商的紧迫问题。对多种材料的适应性已变得至关重要。现代机器必须无缝处理纸张和精细材料,如薄PE或可堆肥薄膜,这需要最小的张力和缺乏热量的应用。”

普伊格表示,在提出一系列选择的同时,Comexi的重点是推进EB印刷技术,该技术促进单一材料在表面印刷中的使用。“这些技术在加工过程中同时保持较低的温度,从而可以使用更薄、更柔韧的材料。此外,我们的产品包括用于测量、控制和调节印刷长度的工具和解决方案。这可以预先避免包装下游工序的潜在问题。当然,我们也提供顶级视频系统来进行细致的100%质量检测。”

Expert的路易吉·菲伦萨托在概述Expert的技术如何处理某些类型的材料之前说道:“所有基材都具有不同的特性,需要进行不同的处理。” 例如,对于纸张,必须使用水性油墨,以及尽可能快速有效地清洁输墨回路的清洗系统,易于拉伸的低厚度薄膜需要专门用于低张力薄膜管理(以低拉力放卷和收卷)的软件。为了处理难以自动切割的超厚材料,Expert开发了一种自动循环,通过蓄能器产生材料堆积,并完全停止放卷机和复卷机,从而实现不同类型的切割技术。

博斯特的纳塔莉·施内克表示,将印刷机的张力设置和其他因素与所使用的软包装材料相匹配至关重要。 “正确的张力对于正确的印刷重复并在运行过程中保持重复恒定非常重要,干燥温度需要适合材料和所需的生产速度,高于必要的温度会浪费宝贵的资源和金钱。”

W&H观察到,对基材性质的理解在很大程度上取决于经验,区分可延展基材(如 LDPE/LLDPE聚乙烯)和不可延展基材(如纸张和铝箔)非常重要。W&H的ProControl是完全集成的印刷机控制单元,它能够处理所有设置,如卷筒纸张力、粘度、着墨、清洗、色板调整等。

在谈到如何帮助客户从印刷机中获得最佳性能时,W&H表示,“需要量身定制的解决方案来满足客户的要求”。其中包括“机器模块和易于使用的自动化、机器智能、集成解决方案,使操作员更轻松”。如今的印刷机操作员传统技能相对缺乏,这使得印刷机的直观使用变得更加重要。

W&H满足这一需求的技术包括用于自动压印和套准的W&H Easy-Set和Easy-Reg模块,在印刷装置中使用传感器,有助于最大限度地减少生产浪费。另一个模块Easy-Col有助于匹配正确的颜色设置。W&H Ruby是该公司视觉集成检测系统的扩展,可收集机器数据,并帮助用户了解视觉检测识别的印刷缺陷与生产过程中油墨温度或卷筒纸张力等机器参数之间的相关性。W&H印刷和印后加工产品经理 弗雷德里克·佩措尔德解释说:“了解印刷过程中缺陷的根源是实现持续质量改进的必要步骤。下一代印刷检测系统不会通过更高的相机分辨率来区分,而是通过更智能的缺陷分析和自动印刷校正来区分。”

Comexi表示,它已经开发了一套名为GeniusTech的全套解决方案,以满足直观性和易用性的需求。GeniusRun或GeniusDrive可以“以最简单的方式获得最高质量”,GeniusBoard可以在作业换单和执行过程中引导操作员,直观且易于使用的GeniusTouch HMI可以启动机器的任何操作,GeniusPrint只需按一下按钮即可设置所有压力和套准参数。

Expert表示,其目标是“持续不断的改进”,以最大限度地提高效率。路易吉·菲伦萨托表示,这是以极简风格进行的,“只是每天在各个方面都这样做”,希望实现不断的小进步。尽管印刷商总是对运行速度和卷材宽度感兴趣,但他们中的大多数人更感兴趣的是最大限度地减少停机时间和浪费的材料,并减少操作员在每次换大时的压力和疲劳。

一个主要因素是Expert的Zer0 Waste系统于2022年10月在K-Show上推出,这是一种适用于中央滚筒印刷机的自动机器设置系统,旨在快速让印刷机做好启动准备,具有完美的套准和正确的印刷压力。所有这些系统都在关键方向上采用宽幅柔印,使技术水平较低的操作员能够快速投入生产,减少印刷准备时间,并使短批量作业在软包装等市场中更加可行,而这正是对印刷供应商提出的要求 。

包装商和品牌所有者一直在寻找更易于使用的新材料以及安全的基材和油墨。除了对新油墨和基材的研究之外,还包括包装的构造,特别是与可持续性相关的包装构造。这些要求正在推动印刷机的创新,以便在可回收或堆肥的新一代材料上进行有效印刷。

Soma Optima印刷机可以处理多种油墨——溶剂型和水性油墨,以及UV LED或EB油墨。此外,上游/下游工序单元的广泛组合提供了通过与印刷同时应用的各种功能涂布来生产可持续包装的方法。现代柔印机的要求是需要通过自动化提供快速性和灵活性,自动化还有助于解决熟练操作员很难找到的趋势。

来源丨迪吉特尔 全球印刷与包装工业

 
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